The INCT Observatório das Metrópoles promotes the release of the e-book Belo Horizonte: transformations in the urban order (1980-2010). The publication points out that the Metropolitan Region of Belo Horizonte (MRBH) has not experienced a process of rupture in its productive structure in recent years, and reinforces the importance of the mineral, metal and mechanical complex and the services sector; in addition, there is a process of expulsion of low-income populations from the capital to the more peripheral areas, an intensified pendulum mobility and increased levels of integration of municipalities with the city of Belo Horizonte.

The e-book Belo Horizonte: transformations in the urban order (1980-2010) introduces changes and permanences in the urban structure of this metropolis, in the period from 1980 to 2010. Next are shown a few points of the analysis comprehended in this book.


According to Professor Alexandre Diniz, the economy in the State of Minas Gerais, and particularly the economy in the MRBH, are living a period of economic growth since the beginning of the 2000s. In this context, we are witnessing an expansion of the number of formal jobs and a rise in labor income, factors which are associated with low rates of unemployment. However, the impact of these processes has been uneven in the territory and in the economy sectors.

“The Metropolitan Region of Belo Horizonte (MRBH) has not experienced a process of disruption in its productive structure over the past years, and its recent development reinforced the importance of the mineral, metal and mechanical complex and the services sector. Also it is worth highlighting the vigorous growth in the number of construction jobs boosted by the strong housing market expansion underway since the early 2000s which, in turn, also brought significant implications for intrametropolitan migratory movements. When taken together, a great concentration of formal jobs in Belo Horizonte and in the two major cities of the West vector (industrial axis), Betim and Contagem cover 87% of formal jobs in the MRBH”, explains Professor Diniz.

The study also shows that Contagem is the municipality which has been identified as the center extension in the MRBH, given the advance of its metropolization process. This strong concentration has important impacts on the metropolitan dynamics, mainly affecting mobility, in addition to strengthening the socio-spatial structure, marked by strong polarization between rich and poor. “From the point of view of the creation of jobs, we are witnessing a sort of conservative modernization. It is conservative, as it is marked by the reprimarization of the economy, the strengthening of the mineral, metal and mechanical complex, by the strong presence of the State in the induction of the development, and by the fact that the evolution of the productive sector has not generated substantive social and economic transformations. And it is modernizing due to the expansion of the automotive industry and to the news announced in the Northern vector of the MRBH”, argues Alexandre Diniz.

Thus, despite significant improvements in the purchasing power of the minimum wage, accompanied by certain inequalities of income, recent data indicate the permanence of spatial polarization since the most vulnerable areas remain in the MRBH surroundings, in the North and peripheral areas of Contagem and Betim, and in its extension to the West and Northwest, while less vulnerable areas are linked to the central portions of Belo Horizonte, Betim, and Contagem, in addition to Nova Lima, located in the South extension.


The book shows that the socio-spatial structure of the MRBH kept the characteristics of previous decades, with the permanence of the upper social groups heavily concentrated in the central areas of the main municipality and its extension to the South. The peripheral spaces, in turn, continue to present a predominantly popular social composition. There is, still, the continuous sprawling of the middle groups in the pericentral spaces of Belo Horizonte, and the consolidation of the blend of the middle group and the worker group in the industrial axis, along with the consolidation of popular spaces in the peripheral areas in the North.

However, state government projects ̶ including investments in infrastructure and logistics aimed at enhancing the economic development of the MRBH North vector in order to attract and create high-tech poles in aeronautics, microelectronics, semiconductors and health ̶̶ can result in the broadening of the socio-spatial fragmentation of the metropolitan territory, intensifying inequalities and exclusion, thus reinforcing the historical processes of concentration in the central areas and along the main road axes.

These changes, in turn, have helped to substantially decrease the participation of Belo Horizonte in the MRBH population growth, a fact that results in a lower participation of Belo Horizonte population in the overall MRBH. The 2010 Census reveals that, for the first time in history, the population of the other municipalities of the metropolitan region surpassed the population of the municipality of Belo Horizonte. Over the past few decades, Belo Horizonte has presented negative net migration exchanges with the other metropolitan municipalities, especially those linked to the West vector (industrial axis) and to the North Central vector. Such processes are directly linked to the evolution of the real estate market in Belo Horizonte, marked by a substantial valuation which eventually expelled middle and low-income segments.


The e-book Belo Horizonte: transformations in the urban order (1980-2010) points out that jobs are still strongly concentrated in Belo Horizonte and in the industrial axis (Contagem and Betim); as a result, the intrametropolitan migration intensified the home-work pendulum movements in the MR context. We note that the MRBH West vector (industrial axis) is mostly dynamic, constituting both the origin and destination of great number of home-work trips. Secondly, the North-Central vector (Ribeirão das Neves, Santa Luzia and Vespasiano) stands out, comprising a series of dormitory towns that operate rather as origin than as destination for home-work movements. In this context, it should be emphasized that these are exactly the vectors that keep stronger levels of integration with the Metropolitan Region.

In summary, as determinants of the intensification of the home-work mobility, we can highlight the relative population decentralization, the differential population growth in metropolitan peripheries, the improvement in the socio-economic conditions of the population, the greater supply and access to the transport system, in addition to the concentration of economic activities and of the public equipment in Belo Horizonte and in the classical industrial axis.


The study also shows that there has been a substantial expansion in the provision of housing over the past few decades in all the MRs vectors, especially in the form of apartments. In this sense, we can point out a certain break with the historic connection of this form of housing with the upper and upper-middle spaces, as in recent years it has been used in spaces of the middle-worker and the popular-worker types.

This process is also linked to the sprawling of the middle and upper classes through the pericentral metropolitan space. In a more detailed scale, we can highlight other determinants, such as municipal investments in the road infrastructure and in the sanitation system in Belo Horizonte suburbs, along with changes in the urban legislation that amplified the construction potential in these areas.

Attention is also drawn to the territorial expansion of the business production of dwellings in which the MRV and TENDA construction companies, designed for the lower middle class, played a predominant role. It is noteworthy that such expansion of housing production to the lower income segments had been significant at the MRBH even before the implementation of the My House My Life Program.

However, despite the clear expansion of the real estate market in medium sectors, we also observed the growth in the number of dwellings in subnormal agglomerations throughout the MRBH. Overall, 11.6% of the new households were built in subnormal agglomerations, and this proportion was even higher in cities like Belo Horizonte, Santa Luzia and Vespasiano.

Access the link below to download the e-book Belo Horizonte:

“Belo Horizonte: transformações na ordem urbana” (E-BOOK)

“Belo Horizonte: transformações na ordem urbana” (PDF)O INCT Observatório das Metrópoles promove o lançamento do e-book “BELO HORIZONTE: transformações na ordem urbana (1980-2010)”. A publicação aponta que a RMBH não passou por um processo de ruptura da sua estrutura produtiva nos últimos anos, reforçando a importância do complexo minerometalomecânico e do setor de serviços; além disso, verifica-se um processo de expulsão das populações de baixa renda da capital para as regiões mais periféricas; intensificação da mobilidade pendular e aumento dos níveis de integração dos municípios com a cidade de Belo Horizonte.

O e-book “BELO HORIZONTE: transformações na ordem urbana” apresenta mudanças e permanências na estrutura urbana da metrópole mineira, no período de 1980 a 2010. A seguir são apresentados alguns pontos de análise do livro.


Segundo o professor Alexandre Diniz, a economia mineira e a da RMBH, em particular, vivem um período de crescimento econômico desde o início dos anos 2000. Neste contexto assiste-se a uma expansão do número de postos de trabalho formais e a elevação dos rendimentos do trabalho, fatores associados a baixas taxas de desemprego. No entanto, o impacto desses processos tem sido desigual no território e nos setores da economia.

“A Região Metropolitana de Belo Horizonte (RMBH) não passou por um processo de ruptura em sua estrutura produtiva ao longo dos últimos anos, tendo o seu desenvolvimento recente reforçado a importância do complexo minerometalomecânico e do setor de serviços. Também merece destaque o vigoroso crescimento do número de empregos da construção civil, alavancado pela forte expansão do mercado imobiliário em curso desde o início dos anos 2000, que, por sua vez, também trouxe significativas implicações para os movimentos migratórios intrametropolitanos. Permanece a grande concentração dos postos formais de trabalho em Belo Horizonte e nos dois principais municípios do vetor oeste (eixo industrial) Betim e Contagem – tomados em conjunto abarcam 87% dos postos de trabalho formais da RMBH”, explica o professor.

O estudo mostra ainda que Contagem é o município que, na RMBH, foi identificado como a extensão do polo, dado o avanço do seu processo de metropolização. Esta forte concentração tem impactos importantes na dinâmica metropolitana, afetando de forma substantiva a mobilidade, além de reforçar a estrutura socioespacial, marcada pela forte polarização entre ricos e pobres. “Do ponto de vista da geração de empregos assiste-se a uma espécie de modernização conservadora. Conservadora, por ser marcada pela reprimarização da economia, pelo reforço do complexo minerometalomecânico, pela forte atuação do Estado na indução do desenvolvimento e pelo fato de a evolução do setor produtivo não ter gerado transformações sociais e econômicas substantivas. E modernizadora, pela expansão do setor automotivo e pelas novidades que se anunciam no vetor norte da RMBH”, argumenta Alexandre Diniz.

Assim, apesar das notórias melhorias no poder de compra do salário mínimo, acompanhadas de certa redução das desigualdades de renda, dados recentes indicam a permanência da polarização espacial, uma vez que as áreas mais vulneráveis permanecem no entorno da RMBH, a norte e nas áreas periféricas de Contagem e Betim, e sua extensão a oeste e noroeste, enquanto as áreas menos vulneráveis estão vinculadas às porções centrais de Belo Horizonte, Contagem e Betim, além de Nova Lima, que se localiza na extensão sul.


O livro mostra que a estrutura socioespacial da RMBH manteve as características das décadas anteriores, com a permanência dos grupos sociais superiores fortemente concentrados nos espaços centrais do município-polo e sua extensão a sul. Os espaços periféricos, por sua vez, continuam a apresentar composição social predominantemente popular. Observa-se, ainda, o contínuo espraiamento dos grupos médios pelos espaços pericentrais de Belo Horizonte e a consolidação da mescla de grupos médios e operários no eixo industrial, juntamente com a consolidação dos espaços populares na periferia norte.

No entanto, projetos do governo estadual, que incluem investimentos em infraestrutura e logística, voltados para potencializar o desenvolvimento econômico do vetor norte da RMBH, com vistas a atrair e criar polos de alta tecnologia em aeronáutica, microeletrônica, semicondutores e saúde, podem resultar no aprofundamento da fragmentação socioespacial do território metropolitano, acirrando as desigualdades e a exclusão, reforçando processos históricos de concentração nas áreas centrais e ao longo dos principais eixos viários.

Essas transformações, por sua vez, têm feito com que a participação de Belo Horizonte no crescimento populacional da RMBH tenha diminuído de modo substantivo, fato que repercute em uma menor participação da população de Belo Horizonte no total da RMBH. O Censo de 2010 revela que pela primeira vez na história a população dos demais municípios da RM superou a população do município de Belo Horizonte. Ao longo das últimas décadas, Belo Horizonte tem apresentado trocas migratórias líquidas negativas com os demais municípios metropolitanos, com destaque para aqueles vinculados aos vetores Oeste (eixo industrial) e Norte Central. Tais processos estão diretamente vinculados à evolução do mercado imobiliário em Belo Horizonte, marcado por substantiva valorização, que acabou por expulsar segmentos de média e baixa renda.


O e-book “Belo Horizonte: transformações na ordem ubana” aponta que os empregos continuam fortemente concentrados em Belo Horizonte e no eixo industrial (Contagem e Betim); em razão disso a migração intrametropolitana terminou por intensificar os movimentos pendulares casa-trabalho no contexto da RM. Nota-se que o vetor Oeste da RMBH (eixo industrial) apresenta-se como o mais dinâmico, constituindo-se tanto como origem, quanto como destino de grande número de viagens casa-trabalho. Em segundo plano, destaca-se o vetor norte-central (Ribeirão das Neves, Santa Luzia e Vespasiano), composto por uma série de cidades dormitório, que operam muito mais como origem do que como destino para os movimentos casa-trabalho. Neste contexto, deve-se ressaltar que são exatamente esses os vetores que guardam níveis de integração mais fortes com a Região Metropolitana.

Em síntese, como determinantes da intensificação da mobilidade casa-trabalho, destacam-se a relativa desconcentração populacional, crescimento populacional diferencial nas periferias metropolitanas, melhoria nas condições socioeconômicas da população, maior oferta e acesso ao sistema de transportes e concentração das atividades econômicas e dos equipamentos públicos em Belo Horizonte e no eixo industrial clássico.


O estudo aponta ainda que houve substantiva expansão na oferta de moradias ao longo das últimas décadas, especialmente sob a forma de apartamentos, em todos os vetores da RM. Destaque-se, neste sentido, certa ruptura com a histórica vinculação dessa forma de moradia a espaços superiores e médio-superiores, passando a contemplar nos últimos anos espaços de tipo médio-operário e operário-popular.

Esse processo encontra-se também vinculado ao espraiamento das classes médias e superiores pelo espaço pericentral metropolitano. Em escala mais detalhada, destacam-se outros determinantes como os investimentos municipais em infraestrutura viária e de saneamento em bairros periféricos de Belo Horizonte, juntamente com mudanças na legislação urbanística, que ampliaram o potencial construtivo nessas áreas.

Também merece relevo a expansão territorial da produção empresarial de moradias, onde tiveram papel preponderante as construtoras MRV e TENDA, voltadas para a classe média baixa. Nesta junção, cabe ressaltar que tal expansão da produção habitacional para segmentos de renda mais baixa tem sido expressiva na RMBH antes mesmo da implantação do Programa Minha Casa Minha Vida.

No entanto, apesar da inequívoca expansão do mercado imobiliário nos setores médios, observou-se também o crescimento no número de moradias em aglomerados subnormais em toda a RMBH. No seu conjunto 11,6% dos novos domicílios foram construídos em aglomerados subnormais, sendo que em municípios como Belo Horizonte, Santa Luzia e Vespasiano essa proporção foi ainda maior.
Para download do e-book, acesse os seguintes links:

“BELO HORIZONTE: transformações na ordem urbana” (E-BOOK)

“BELO HORIZONTE: transformações na ordem urbana” (PDF)