Since the enactment of the Metropolis Statute in January 2015, Brazil has been living a positive context for the implementation of metropolitan management tools. It is in this sense that the INCT Observatório das Metrópoles is now releasing the e-book Natal: transformations in the urban order to subsidize the elaboration of public policies for the metropolitan regions in Brazil. The study throws light on the main changes and permanences on the metropolis of Rio Grande do Norte: from the consolidation of the second metropolitan arc to the maintenance of a territory marked by social inequality in the access to urban services.

This book discusses the changes and permanences in the Metropolitan Region of Natal (MRN) in the period between 1980 and 2010 (with emphasis in the interval between 2000 and 2010), pointing out: i) the process of metropolization; ii) the socio-spatial dimension of exclusion/integration in the metropolis; and iii) urban governance, citizenship and metropolis management. Among the topics highlighted are the following: demographic dynamics, productive structure and the labor market, social structure and social organization of the territory, pendulum displacements, housing policies and metropolitan governance.

According to Professor Maria do Livramento Miranda Clementino (UFRN), one of the publishers of this e-book, the study analyzes especially the recent dynamics of the urban development of Natal, and the continuity of its process of metropolization.

“Previous studies of the Regional Center of the Observatório das Metrópoles pointed that Natal was a metropolis still in formation. For the production of this new survey we again pose this question, namely, has Natal become a true metropolis? We tried to apprehend what happened in Natal in its latest phase. In other words, how to explain what happened in Natal for the past ten years, in the period from 2000 to 2010? Were there more changes or permanences? And how changes and/or permanences manifest themselves in the social organization of this territory?”. These are the issues that the survey aims at responding, as Maria do Livramento highlights.

The study shows that, in the first decade of this century, there were several government actions focused on the urban setting of the metropolitan territory. For example, public investments, taking place mainly in the infrastructure of the material support, have resulted in significant changes in the economic and territorial dynamics of the State of Rio Grande do Norte (RN) and of the metropolitan region of Natal, such as: the duplication of BR-101 between Natal and Recife; the construction of the Potengi River Bridge connecting the South coast to the North coast of Natal – named “Ponte de Todos – Newton Navarro”; and the construction and improvement of roads, water supply and sanitation in major cities of RN.

According to Maria do Livramento, one of the main urban transformations occurring in the MR of Natal was the consolidation of the second metropolitan arch and the intense process of integration of the municipality of Parnamirim with Natal.

“In this consolidation are three municipalities – Parnamirim, São Gonçalo do Amarante and Extremoz – which, compared to Natal, show levels of high integration, and the municipality of Macaíba, of medium integration. Parnamirim stands out from other high integration municipalities practically in all aspects and presents ‘signs’ that reveal the trend of transition to the ‘very high’ immediate level, since it integrates a physical (through conurbation) and functional unit with the center (Natal)”, states Maria do Livramento.

Permanences in Natal: socio-occupational structure and inequalities in the territory

The e-book Natal: transformations in the urban order points also that, despite the changes, there is a great amount of permanences that are still part of the territory of the RN metropolis.

Socio-occupational structure. Generally speaking, the socio-occupational structure between the years 2000 and 2010 held characteristics similar to the structure in the previous decade, with few significant changes in its composition. It is important to reiterate that this social composition reflects the fact that the MRN constitutes essentially an urban economy of services.

In summary, the socio-occupational framework of the MRN shows a labor market compatible with the metropolitan dynamics which is essentially characterized by occupations of median, inferior, manual and traditional features, with low technological impact. The metropolitan socio-occupational profile of Natal stands out due to differentiations regarding educational and income levels that conform a territory that evidences serious social imbalances.

NATAL is not an urban industrial metropolis, but rather an urban metropolis of services provision. Such a claim relies on the density of the medium and specialized tertiary occupations which are the occupational structures with the greatest impact on the metropolitan territory, being responsible for integrating the metropolis and defining its organizational standard. The current trend is that this process will evolve and expand in the near future.

Social inequality and concentration of socio-spatial types. The Metropolitan Region of Natal is more differentiated regarding the levels of social stratification, with the participation of the upper types concentrated in the center and stretching discontinuously towards the area of conurbation with Parnamirim. The areas identified by the middle types have expanded from the center towards areas of greater integration, and the areas identified by the lower types are maintaining their characteristics of little specialization, distancing and low impact of qualification.

This is the pattern of the social order of the MRN which advanced its metropolitan process in the 2000s, and currently is an area that is heavily urbanized and that provides services.

In recent decades, the social structure of the MRN has shown a clear social differentiation between the population and the living conditions of those who reside in the metropolitan center and those who reside in its surroundings, thus forming a social structure where different social levels of access to the benefits of urban development coexist. Consequently, the living conditions and the public spaces are appropriated distinctly due to the socioeconomic and occupational factors that interfere in the ways their appropriation is conducted.

The Housing Deficit observed in the study indicates the existence of major challenges related to the provision of housing for poor families in the MRN. To this, we can add inadequacy on account of the lack of infrastructure (particularly the environmental indicators), showing that the question of housing is fundamentally linked to the improvement of the overall conditions of the metropolitan municipalities, namely, installation of appropriate networks of basic sanitation, drainage and paving. However, when considering the implementation of public policies aimed at housing, the effort of creating structures for Planning and Management – funds and advice – produced results with little effectiveness that was revealed in the institutional disarticulation in the MRN scale, a fact that prevents a more coordinated action on the part of municipalities.

Conclusion. “If previously Natal was an emerging metropolis, we can now say that it is an urban area which suffered a metropolization process resulting from a productive restructuring encouraged by the State and by an economy subsidized by strong public investments in infrastructure. Those investments were determined in a way that was contrary to the local political will of reinforcing the MRN structure, although we can note they were complemented by municipal public actions”, states Maria do Livramento and concludes:

“We can state that in the metropolis of Natal a discontinuous, fragmented and disintegrated territorial design is reaffirmed and that it tends to articulate and consolidate itself spatially through a basic infrastructural network, mainly the highway network, thus linking areas and strategic equipment”.

To download the e-book access the following link: “Natal: transformações na ordem urbana”

By Breno Procópio – Journalist of the Observatório das Metrópoles

Após ser sancionado o Estatuto da Metrópole em janeiro de 2015, o Brasil vive um contexto positivo para a implementação de instrumentos de gestão metropolitana no país. É nesse sentido que o INCT Observatório das Metrópoles promove o lançamento do e-book “Natal: transformações na ordem urbana” com o objetivo de subsidiar a elaboração de políticas públicas para as regiões metropolitanas brasileiras. O estudo joga luz sobre as principais mudanças e permanências relativas à metrópole do Rio Grande do Norte: da consolidação do segundo arco metropolitano à manutenção de um território marcado pela desigualdade social no acesso aos serviços urbanos.

O e-book “Natal: transformações na ordem urbana” aborda as mudanças e permanências da Região Metropolitana de Natal (RMN), no período compreendido entre 1980 e 2010 (com ênfase no intervalo de 2000 a 2010), destacando: i) O processo de Metropolização; ii) A dimensão socioespacial da exclusão/integração na metrópole; e iii) Governança urbana, Cidadania e Gestão da Metrópole. Temas como dinâmica demográfica, estrutura produtiva e mercado de trabalho, estrutura social e organização social do território, deslocamentos pendulares, políticas de moradia e a governança metropolitana são destaques.

De acordo com a professora Maria do Livramento Miranda Clementino (UFRN), uma das editoras do e-book, o estudo analisa, especialmente, a dinâmica recente do desenvolvimento urbano de Natal, e a continuidade do seu processo de metropolização.

“Estudos anteriores do Núcleo Regional do Observatório das Metrópoles apontavam que Natal era uma metrópole ainda em formação. Para a produção desta nova pesquisa colocamos de novo essa questão, ou seja, Natal passou a se constituir numa verdadeira metrópole? Tentamos apreender o que aconteceu em Natal em sua fase mais recente. Melhor dizendo, como explicar o que houve em Natal nos últimos dez anos, no período de 2000 a 2010? Houve mais mudanças ou permanências? E de que maneira as mudanças e/ou permanências se manifestam na organização social desse território”, explica Maria do Livramento.

O estudo mostra que, na primeira década deste século, foram várias as ações governamentais que incidiram sobre a configuração urbana do território metropolitano. Por exemplo, investimentos públicos ocorridos, principalmente na esfera da infraestrutura de suporte material, provocaram mudanças expressivas na dinâmica econômica e territorial do estado do Rio Grande do Norte e da Região Metropolitana de Natal, tais como: a duplicação da BR-101 entre Natal e Recife; a construção da ponte sobre o rio Potengi, que liga o litoral sul ao litoral norte de Natal – denominada “Ponte de Todos Newton Navarro”; e a construção e melhoramento da rede viária, de abastecimento d’água e de esgotamento sanitário nas principais cidades do RN.

Segundo Maria do Livramento, uma das principais transformações urbanas verificadas na RM de Natal foi a consolidação do segundo arco metropolitano e o intenso processo de integração do município de Parnamirim com Natal.

“A consolidação do segundo arco metropolitano encontra-se os três municípios – Parnamirim, São Gonçalo do Amarante e Extremoz – que em relação a Natal, apresentam níveis de alta integração e o município de Macaíba, de média integração. Parnamirim se destaca dos demais municípios de alta integração praticamente em todos os aspectos e apresenta ‘indícios’ que revelam a tendência de passagem ao nível imediato ‘muito alto’, uma vez que já integra com o polo (Natal) uma unidade física (pela conurbação) e funcional” , afirma Maria do Livramento.

Permanências em Natal: estrutura socioocupacional e desigualdades no território

O e-book “Natal: transformações na ordem urbana” aponta também que, apesar das mudanças, muitas são as permanências que ainda fazem parte do território da metrópole do RN.

Estrutura sócio-ocupacional. De modo geral, a estrutura sócio-ocupacional entre os anos de 2000 e 2010 manteve características semelhantes à estrutura da década anterior, com poucas alterações significativas em sua composição. É importante reiterar que essa composição social reflete o fato de a RMN se constituir numa economia urbana essencialmente de serviços.

Em síntese, o quadro sócio-ocupacional da RMN é caracterizado por um mercado de trabalho compatível com a dinâmica metropolitana que se caracteriza, essencialmente, por ocupações de características medianas e inferiores, manuais e tradicionais, e de baixo impacto tecnológico. O perfil sócio-ocupacional metropolitano de Natal se distingue por diferenciações quanto ao nível educacional e de renda, que conforma um território com graves assimetrias sociais no seu interior.

NATAL é uma metrópole não urbano-industrial, mas sim urbana de prestação de serviços. Tal afirmação se respalda na densidade das ocupações médias e do terciário especializado que são as estruturas ocupacionais de maior impacto no território metropolitano, responsáveis por integrar a metrópole e definir o seu padrão organizacional. A tendência é que esse processo evolua e se expanda num futuro próximo.

Desigualdade social e concentração dos tipos socioespaciais. A Região Metropolitana de Natal está mais diferenciada em relação aos níveis de estratificação social, com a participação dos tipos superiores concentrados no polo e se estendendo de forma descontínua em direção à área de conurbação com Parnamirim. As áreas identificadas por tipos médios se ampliaram do polo em direção às áreas de maior integração, e as áreas identificadas por tipos inferiores mantêm a condição de pouca especialização, distanciamento e baixo impacto de qualificação.

Esse é o padrão da ordem social da RMN que avançou seu processo de metropolização na década de 2000, caracterizando-se hoje como uma área fortemente urbanizada e de serviços.

Nas últimas décadas, a estrutura social da RMN mostra uma nítida diferenciação social entre a população e as condições de vida dos que residem no polo metropolitano e daqueles que habitam o seu entorno, coexistindo diferentes níveis sociais de acesso aos benefícios do desenvolvimento urbano. Consequentemente, as condições de vida e os espaços públicos são apropriados distintamente, devido aos fatores socioeconômicos e ocupacionais que interferem nas formas em que se dá sua apropriação.

O Déficit Habitacional, observado no estudo, indica a existência de grandes desafios relacionados à provisão da moradia para as famílias pobres na RMN. Acrescenta-se a inadequação por carência de infraestrutura (de forma especial nos indicadores socioambientais), evidenciando que a questão da moradia está fundamentalmente ligada à melhoria das condições gerais dos municípios metropolitanos, ou seja, à instalação de redes adequadas de saneamento básico, drenagem e pavimentação. No entanto, ao considerar a implementação das políticas públicas voltadas à moradia, o esforço de criação de estruturas de Planejamento e Gestão – fundos e conselhos – produziu resultados com pouca efetividade, revelada na desarticulação institucional na escala da RMN, o que impede uma atuação mais coordenada por parte dos municípios.

Conclusão. “Se antes Natal era uma metrópole em formação, agora podemos dizer que é uma área urbana metropolizada pelos resultados de uma reestruturação produtiva incentivada pelo Estado e por uma economia subsidiada por fortes investimentos públicos em infraestrutura, decididos de forma exógena à vontade política local de reforçar a estrutura da RMN, embora, constate-se sua complementação por ações públicas municipais”, afirma Maria do Livramento e completa:

“Pode-se dizer que se reafirma na metrópole de Natal um desenho territorial descontínuo, fragmentado e desintegrado que tende a articular-se e a consolidar-se espacialmente por meio de uma malha infraestrutural básica, principalmente a rodoviária, interligando áreas e equipamentos estratégicos”.

Para download do e-book,  acesse os seguintes links:

“NATAL: transformações na ordem urbana”

Por Breno Procópio – Jornalista do Observatório das Metrópoles